Perle Akoya

 

Le caratteristiche e i prezzi delle perle giapponesi Akoya

Le Akoya sono  perle d’acqua salata, coltivate storicamente nei mari del Giappone, ma diffusesi ultimamente anche in Cina, Vietnam e Corea del Sud. Sono le perle considerate “classiche”, quelle più apprezzate dalla gioielleria e le più adatte per braccialetti, orecchini o collane di Perle Akoya, il classico filo di perle.

 

Perle Akoya: diametro, lucentezza, forma e colore

Il loro diametro è limitato, va dai 2 ai 10 mm al massimo, ma le caratteristiche che le rendono così apprezzate sono la lucentezza e la perfezione della superficie. Generalmente l’80% di queste perle di coltura risulta quasi totalmente privo di caratteristiche naturali ed evidenti imperfezioni di superficie. Per la maggior parte si tratta di perle dalla forma sferica (in percentuale molto maggiore rispetto alle perle coltivate dei Mari del Sud o d’Acqua dolce).

Anch’esse possono comunque assumere forme differenti: a goccia, ovale o a bottone. Sono di colore bianco con sfumature che vanno dal crema al rosa o il classico argentato e più raramente possono assumere anche toni dorati.

Il prezzo delle perle giapponesi Akoya è generalmente maggiore rispetto alle perle d’Acqua dolce (anche in virtù del fatto che vengono prodotte in numero minore, considerato che l’ostricaè un mollusco relativamente produttivo).

Come si coltivano  le perle Akoya?

Si tratta di perle nucleate rese popolari all’inizio del 1900, grazie al metodo di coltivazione introdotto da Kokichi Mikimoto. L’ostrica da cui provengono è la Pinctada fucata martensii , un mollusco di modeste dimensioni che rispetto alle altre varietà può sopportare fino ad un massimo di 3 nuclei innestati contemporaneamente. Il numero di innesti andrà comunque a variare in base alle dimensioni delle perle Akoya che si desidera ottenere.

 

Le Akoya sono ostriche di dimensioni relativamente modeste

 

Il metodo di coltivazione di questa tipologia di perle  è il medesimo di quello delle perle d’Acqua dolce e consiste nell’innesto del frammento di tessuto dell’ostrica donatrice nella gonade (l’organo sessuale dell’ostrica). A differenza di queste ultime però, le perle Akoya hanno dimensioni mediamente maggiori.

I tempi di maturazione di queste stupende perle variano dagli 8 mesi ai 2 anni: solitamente i coltivatori attendono minimo un anno per procedere con il raccolto, in virtù del fatto che il tempo è uno dei fattori che contribuisce ad aumentare le dimensioni della gemma. Altri fattori sono la temperatura dell’acqua (le ostriche Akoya prediligono ambienti freddi, comunque non inferiore ai 13°) e le metodologie di allevamento. Generalmente il nacre più pregiato si ottiene quando le temperature scendono lentamente dai 20 ai 15 gradi.

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